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Veranderen van naam: wat en hoe

Alles en iedereen heeft een naam. Voor velen is de naam die men draagt een abstract gegeven waar niet al te veel bij wordt stil gestaan. Een naam kan echter ook een bron van frustratie en verdriet zijn. De wet voorziet daarom een procedure om van naam te veranderen.

Lange tijd werd deze procedure geregeld door een oude wet daterende van 1987. Deze werd in 2018 gewijzigd met de bedoeling om de procedure te vereenvoudigen en de behandelingstijd te verkorten.

  • Veranderen van voornaam

Wie een andere voornaam wil, kan terecht bij de gemeente. Dit is:

  • De gemeente waar men in de bevolkingsregisters, het vreemdelingenregister of het wachtregister is ingeschreven;
  • De gemeente waar men het laatst was ingeschreven wanneer men in het buitenland verblijft;
  • Brussel wanneer men nooit in België is ingeschreven geweest.

De ambtenaar van de burgerlijke stand zal de voornaamsverandering toestaan onder volgende voorwaarden:

  • De gevraagde voornaam kan geen aanleiding geven tot verwarring;
  • De gevraagde voornaam kan de verzoeker of derden niet schaden.

Binnen de 3 maanden na het verzoek zal een akte van voornaamsverandering worden opgemaakt die wordt gelinkt aan de andere akten van burgerlijke stand van de persoon. De voornaamsverandering heeft gevolg vanaf de datum van deze akte.

De kostprijs van een voornaamsverandering wordt per gemeente bepaald.

  • Veranderen van achternaam

In tegenstelling tot een voornaamswijziging, die bijna altijd wordt toegestaan, zal een wijziging van de achternaam wat meer moeite kosten. Dit is enigszins logisch nu een achternaam de afstamming aangeeft en toelaat om families van elkaar te onderscheiden en dus meer maatschappelijk relevant is.

De wet gaat nog steeds uit van het principe dat de naam onveranderlijk is en bepaalt dat de Koning een verandering uitzonderlijk kan toestaan onder volgende voorwaarden:

  • Het verzoek is gesteund op ernstige redenen;
  • De gevraagde naam kan geen aanleiding geven tot verwarring;
  • De gevraagde naam kan de verzoeker of derden niet schaden.

In de praktijk moet men een schriftelijk verzoek richten aan de Minister van Justitie die vervolgens vrij oordeelt of de voorwaarden voldaan zijn en de wijziging kan worden toegestaan.

Wanneer de wijziging wordt toegestaan, wordt hiervan melding gemaakt in het Belgisch Staatsblad. Vanaf dan is de vergunning tot naamsverandering definitief. Vervolgens dient de naamswijziging binnen 15 dagen door de FOD Justitie te worden doorgegeven aan de DABS[1], die hiervan een melding maakt en de naamswijziging linkt aan de andere akten van burgerlijke stand van de persoon. De naamswijziging is definitief vanaf de datum van melding van de DABS.

Een verzoek tot naamswijziging vereist betaling van een voorafgaand registratierecht van 140,00 Euro.

  • Wat bij weigering?

Wanneer de ambtenaar van de burgerlijke stand (voor de voornaam) of de Minister van Justitie (voor de achternaam) de aanvraag tot wijziging weigert, kan men dit aanvechten door een verzoekschrift in te dienen bij de Familierechtbank.

Dit verzoekschrift moet worden ingediend binnen 30 dagen nadat de weigeringsbeslissing ter kennis werd gebracht.

Het neerleggen van een verzoekschrift kost 20,00 Euro.

De Familierechtbank zal zelf opnieuw nagaan of de wettelijke voorwaarden voldaan zijn en beslissen of de naamsverandering kan worden toegestaan. De verzoeker draagt de bewijslast van de ernstige redenen waarop zijn verzoek steunt. Of er ernstige redenen voorhanden zijn, is een echte feitenkwestie. In de rechtspraak werden als ernstige redenen bijvoorbeeld reeds aangenomen: fysieke mishandeling door de vader met psychisch trauma tot gevolg, het niet of amper hebben van een relatie met de vader wegens niet aanvaarding van de geaardheid.

Tegen een vonnis van de Familierechtbank waarbij de naamsverandering wordt geweigerd, kan nog hoger beroep worden aangetekend.

Wanneer de naamsverandering (voor- of achternaam) wordt toegestaan, zal de griffie de naamswijziging via de DABS doorgeven aan de ambtenaar van de burgerlijke stand die de akte van geboorte wijzigt of een akte van naamsverandering opstelt en deze linkt aan de andere akten van burgerlijke stand van de persoon. De naamswijziging heeft gevolg van de datum van de (gewijzigde) akte.

  • Gunst of recht?

Voor 2018 kon een weigeringsbeslissing enkel worden aangevochten voor de Raad van State. Dit rechtscollege gaat echter enkel na of de overheid bij haar beslissing de wet correct heeft toegepast, maar kan zelf niet beslissen of het verzoek aan de wettelijke voorwaarden voldoet.

De nieuwe wet van 2018 hevelde het verhaalsrecht over naar de Familierechtbank. Wanneer de overheid een naamsverandering weigert, kan men dit nu dus aanvechten voor een rechtbank die met volle rechtsmacht op basis van alle feitelijke gegevens zal oordelen of het verzoek aan de wettelijke voorwaarden voldoet. Hierdoor is de naamsverandering niet langer een gunst van de overheid, maar een effectief subjectief recht.

Voor bijkomende informatie of vragen, aarzel niet om ons kantoor te contacteren!

[1] Databank voor de Akten van Burgerlijke Stand

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Changer de nom: quoi et comment

Tout le monde a un nom. Pour beaucoup, le nom qu’ils portent est un fait abstrait auquel ils ne réfléchissent pas vraiment. Cependant, un nom peut aussi être une source de frustration et de tristesse. C’est la raison pour laquelle la loi prévoit une procédure de changement de nom.

Pendant longtemps, cette procédure a été régie par une ancienne loi datant de 1987. Celle-ci a été modifiée en 2018 afin de simplifier la procédure et de réduire les délais de traitement.

  • Changer votre prénom

Les personnes qui souhaitent changer de prénom peuvent s’adresser à la commune. Il s’agit de :

  • La commune où l’on est inscrit dans les registres de la population, le registre des étrangers ou le registre d’attente;
  • La commune où vous avez été inscrit en dernier lieu si vous résidez à l’étranger;
  • Bruxelles si vous n’avez jamais été inscrit en Belgique.

L’officier de l’état civil autorise le changement de prénom dans les conditions suivantes:

  • Le prénom demandé ne peut donner lieu à une confusion;
  • Le prénom demandé ne peut pas causer de préjudice au demandeur ou à des tiers.

Un certificat de changement de prénom est établi dans les trois mois suivant la demande et est lié aux autres actes d’état civil de la personne. Le changement de prénom prend effet à la date de cet acte.

Le coût du changement de prénom est déterminé par chaque commune.

  • Changer votre nom de famille

Contrairement à un changement de prénom, qui est presque toujours autorisé, un changement de nom de famille demandera plus d’efforts. Cela est assez logique puisqu’un nom de famille indique la filiation et permet de distinguer les familles et est donc plus pertinent socialement.

La loi repose toujours sur le principe de l’immuabilité du nom et prévoit que le Roi peut exceptionnellement autoriser un changement dans les conditions suivantes:

  • La demande est fondée sur des motifs sérieux;
  • Le nom demandé ne peut pas donner lieu à une confusion;
  • Le nom demandé ne peut pas causer de préjudice au demandeur ou à des tiers.

En pratique, une demande écrite doit être envoyée au Ministre de la Justice, qui évaluera ensuite librement si les conditions sont remplies et si le changement peut être accordé.

Si la modification est autorisée, elle sera publiée au Moniteur Belge. Dès lors, l’autorisation de changement de nom est définitive. Ensuite, dans les 15 jours, le SPF Justice doit notifier le changement de nom au BAEC[1] et le relier aux autres actes d’état civil de la personne. Le changement de nom est définitif à compter de la date de notification du BAEC.

Une demande de changement de nom nécessite le paiement d’un droit d’enregistrement préliminaire de 140,00 Euros.

  • Que faire en cas de refus?

Si l’officier de l’état civil (pour le prénom) ou le Ministre de la Justice (pour le nom de famille) refuse la demande de changement, il est possible de la contester en introduisant une requête auprès du Tribunal de la Famille.

Cette requête doit être introduite dans les 30 jours suivant la notification de la décision de refus.

Le dépôt d’une requête coûte 20,00 Euros.

Le Tribunal de la famille réexaminera à nouveau si les conditions légales sont remplies et décidera si le changement de nom peut être autorisé. Le demandeur a la charge de la preuve des motifs sérieux sur lesquels sa demande est fondée. La question de savoir s’il existe des raisons sérieuses est une véritable question de fait. La jurisprudence a déjà admis comme motifs graves, par exemple: les violences physiques du père entraînant un traumatisme psychologique, le fait de ne pas avoir ou avoir peu de relation avec le père en raison de la non-acceptation de son orientation sexuel.

Une décision du Tribunal de la Famille refusant le changement de nom peut toujours faire l’objet d’un appel.

Si le changement de nom (prénom ou nom) est accordé, le bureau d’état civil transmettra le changement de nom via le BAEC à l’officier d’état civil qui modifiera l’acte de naissance ou établira un certificat de changement de nom et le reliera aux autres actes d’état civil de la personne. Le changement de nom prend effet à la date du certificat (modifié).

  • Faveur ou droit?

Avant 2018, une décision de refus ne pouvait être contestée que devant le Conseil d’État. Toutefois, cette juridiction examine uniquement si le gouvernement a appliqué correctement la loi dans sa décision, mais ne peut pas décider elle-même si la demande répond aux exigences légales.

La nouvelle loi de 2018 a transféré le droit de recours au Tribunal de la Famille. Désormais, lorsque le gouvernement refuse un changement de nom, il est possible de le contester devant un tribunal qui décidera en pleine juridiction, sur la base de toutes les informations factuelles, si la demande remplit les conditions légales. Par conséquent, le changement de nom n’est plus une faveur du gouvernement, mais un vrai droit subjectif.

Pour toute information ou question supplémentaire, n’hésitez pas à contacter notre bureau !

[1] La Banque de Données des Actes de l’État Civil

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Ihren Namen ändern: was und wie

Alles und jeder hat einen Namen. Für viele ist der Name den sie tragen eine abstrakte Tatsache, über die sie nicht viel nachdenken. Ein Name kann aber auch eine Quelle der Frustration und Traurigkeit sein. Das Gesetz sieht daher ein Verfahren zur Änderung des Namens vor.

Dieses Verfahren war lange Zeit durch ein altes Gesetz aus dem Jahr 1987 geregelt. Diese wurde 2018 mit dem Ziel geändert, das Verfahren zu vereinfachen und die Bearbeitungszeiten zu verkürzen.

  • Ändern des Vornamens

Wer seinen Vornamen ändern möchte, kann dies bei der Gemeinde beantragen. Dies ist:

  • Die Gemeinde, in der man in den Einwohnermelderegistern, dem Ausländerregister oder dem Wartelistenregister eingetragen ist;
  • Die Gemeinde, in der Sie zuletzt gemeldet waren, wenn Sie im Ausland wohnen;
  • Brüssel, wenn Sie noch nie in Belgien gemeldet waren.

Der Standesbeamte für Geburten, Eheschließungen und Sterbefälle genehmigt die Änderung des Vornamens unter den folgenden Bedingungen:

  • Der beantragte Vorname kann nicht zu Verwechslungen führen;
  • Der beantragte Vorname ist nicht geeignet, dem Antragsteller oder Dritten Schaden zuzufügen.

Eine Bescheinigung über die Änderung des Vornamens wird innerhalb von drei Monaten nach Antragstellung ausgestellt und mit den anderen Personenstandsurkunden der Person verknüpft. Die Änderung des Vornamens wird mit dem Datum dieses Rechtsakts wirksam.

Die Kosten für die Änderung des Vornamens werden von jeder Gemeinde festgelegt.

  • Änderung des Nachnamens

Im Gegensatz zur Änderung des Vornamens, die fast immer zulässig ist, erfordert die Änderung des Nachnamens mehr Aufwand. Dies ist einigermaßen logisch, da ein Nachname die Abstammung angibt und es ermöglicht Familien voneinander zu unterscheiden und daher gesellschaftlich relevanter ist.

Das Gesetz geht nach wie vor von dem Grundsatz aus dass der Name unveränderlich ist und sieht vor dass der König ausnahmsweise eine Änderung unter den folgenden Bedingungen zulassen kann:

  • Der Antrag beruht auf schwerwiegenden Gründen;
  • Der beantragte Name kann nicht zu Verwechslungen führen;
  • Der beantragte Name darf dem Antragsteller oder Dritten keinen Schaden zufügen.

In der Praxis muss ein schriftlicher Antrag an den Justizminister gerichtet werden, der dann nach eigenem Ermessen beurteilt, ob die Bedingungen erfüllt sind und die Änderung gewährt werden kann.

Wird die Änderung bewilligt, wird sie im belgischen Staatsanzeiger bekannt gegeben. Von diesem Zeitpunkt an ist die Genehmigung zur Änderung des Namens endgültig. Dann muss der FÖD Justiz innerhalb von 15 Tagen die Datenbank für die Personenstandsurkunden über die Namensänderung informieren und sie mit den anderen Personenstandsunterlagen der Person verknüpfen. Die Namensänderung ist ab dem Datum der Notifizierung der Datenbank für die Personenstandsurkunden endgültig.

Für einen Antrag auf Namensänderung ist eine Vorregistrierungsgebühr von 140,00 Euro zu entrichten.

  • Was ist im Falle einer Ablehnung zu tun?

Lehnt der Standesbeamte (für den Vornamen) oder der Justizminister (für den Nachnamen) den Antrag auf Änderung ab, so kann dies durch einen Antrag beim Familiengericht angefochten werden.

Dieser Antrag muss innerhalb von 30 Tagen nach Zustellung der Ablehnungsentscheidung gestellt werden.

Die Einreichung einer Petition kostet 20,00 Euro.

Das Familiengericht selbst prüft erneut, ob die rechtlichen Voraussetzungen erfüllt sind, und entscheidet, ob die Namensänderung genehmigt werden kann. Der Antragsteller trägt die Beweislast für die schwerwiegenden Gründe, auf die er seinen Antrag stützt. Ob schwerwiegende Gründe vorliegen, ist eine echte Frage des Sachverhalts. In der Rechtsprechung wurden bereits folgende schwerwiegende Gründe anerkannt: körperliche Misshandlung durch den Vater die zu einem psychischen Trauma geführt hat, keine oder kaum eine Beziehung zum Vater, weil er seine Orientierung nicht akzeptiert hat.

Eine Entscheidung des Familiengerichts mit der die Namensänderung abgelehnt wird kann noch angefochten werden.

Wird die Namensänderung (Vor- oder Nachname) bewilligt, übermittelt das Standesamt die Namensänderung über das Datenbanks für die Personenstandsurkunden an den Standesbeamten, der die Geburtsurkunde ändert oder eine Namensänderungsurkunde ausstellt und sie mit den anderen Personenstandsurkunden der Person verknüpft. Die Namensänderung wird mit dem Datum der (geänderten) Bescheinigung wirksam.

  • Nutzen oder Recht?

Vor 2018 konnte eine Ablehnungsentscheidung nur vor dem Staatsrat angefochten werden. Das Gericht prüft jedoch nur, ob die Regierung bei ihrer Entscheidung das Recht richtig angewandt hat, kann aber nicht selbst entscheiden, ob der Antrag den gesetzlichen Anforderungen entspricht.

Mit dem neuen Gesetz von 2018 wurde das Rückgriffsrecht auf das Familiengericht übertragen. Wenn die Regierung also eine Namensänderung ablehnt, kann sie nun vor einem Gericht angefochten werden, das auf der Grundlage aller Fakten beurteilen wird, ob der Antrag den gesetzlichen Anforderungen entspricht. Infolgedessen ist die Namensänderung nicht mehr eine Gefälligkeit der Regierung, sondern ein effektives subjektives Recht.

Für weitere Informationen oder Fragen, zögern Sie nicht, unser Team zu kontaktieren!

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Changing your name: what and how

Everything and everyone has a name. For many, the name one carries is an abstract fact that is not given too much thought. However, a name can also be a source of frustration and grief. The law therefore provides a procedure to change one’s name.

For a long time, this procedure was governed by an old law dating from 1987. This law was amended in 2018 with the aim of simplifying the procedure and reducing processing time.

  • Changing your first name

Those who want a different first name can go to the municipality. This is:

  • The municipality where one is registered in the population registers, in the register of foreign nationals or the waiting register;
  • The municipality where one was last registered when residing abroad;
  • Brussels if one has never been registered in Belgium.

The Registrar of Civil Status will authorize the change of a first name under the following conditions:

  • The requested first name cannot cause confusion;
  • The requested first name cannot cause harm to the applicant or third parties.

A certificate of change will be drawn up within 3 months of the request and will be linked to the person’s other civil status certificates. The change of first name will take effect from the date of this certificate.

The cost of a change of first name is determined by each municipality.

  • Changing your last name

Unlike changing your first name, which is almost always approved, a change of last name will take a bit more effort. This is somewhat logical given the fact that our last name indicates parentage and allows families to be distinguished from one another and is therefore more socially relevant.

The law is still based on the principle that the name is unchangeable and therefore provides that the King may exceptionally grant a change under the following conditions:

  • The request is supported by serious reasons;
  • The requested name cannot cause confusion;
  • The requested name cannot cause harm to the applicant or third parties.

In practice, one must submit a written request to the Minister of Justice, who then freely judges whether the conditions are met and the change can be granted.

When the change is authorized, it is reported in the Belgian Official Gazette. From then on, the name change authorisation is final. The change of name then must be notified within 15 days by the FPS of Justice to the DABS[1], which will make a notification and link the name change to the other civil status records of the person. The name change is final from the date of notification of the DABS.

A request for a name change requires payment of a preliminary registration fee of 140,00 Euros.

  • What to do in case of refusal?

If the Registrar of Civil Status (for the first name) or the Minister of Justice (for the last name) refuses the request of changing your name, one can challenge this by filing a petition at the Family Court.

This petition must be filed within 30 days after the refusal decision was notified.

Filing a petition costs 20,00 Euros.

The Family Court itself will re-examine whether the legal conditions are met and decide whether the name change can be authorized. The applicant has to proof the serious reasons on which his request is based. Whether there are serious reasons is very factual. In case law, for example, the following have already been accepted as serious reasons: physical abuse by the father resulting in psychological trauma, not having or barely having a relationship with the father because of non-acceptance of the sexual orientation.

A decision of the Family Court refusing the change of name can still be appealed.

If the name change (first or last name) is granted, the administration of the Family Court will transmit the name change through the DABS to the Registrar of Civil Status who will amend the birth certificate or prepare a name change certificate and link it to the person’s other civil status records. The name change takes effect from the date of the (amended) certificate.

  • Favor or right?

Before 2018, a refusal decision could only be challenged before the Council of State. However, this court only examines whether the government applied the law correctly in its decision, but cannot itself decide whether the request meets the legal requirements.

The new law of 2018 transferred the challenging of refusal decisions to the Family Court. Thus, when the government refuses a name change, one can now challenge it in a court that will decide with full jurisdiction based on all the facts whether the request meets the legal conditions. As a result, changing your name is no longer a favor from the government, but truly a subjective right.

For additional information or questions, do not hesitate to contact our office!

[1] Database for the Acts of Civil Status

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